只影响社会,不影响地球。——苹果
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在奥斯汀的一个工业园区里,有一栋没有任何标识的建筑,一群研究人员在该建筑里研究一项黑科技。透明的大型玻璃外壳内,自动机械臂可以在传送带上左右上下快速精确地移动。几名身穿蓝色实验服、戴着护目镜和手套的技术人员紧盯着浓雾中一只手臂的翻滚活动。
( f* I, Y8 I/ x. d7 r, M; }+ f3 R: T雾是由于室内的极度寒冷造成的,室内温度可降至零下 112 度。响亮的机械撞击声打破了机器运转时发出的低沉嗡嗡声,并发出了均匀的撞击声。
) p$ e3 d, S, {" Z3 F这个复杂的系统名为黛西(Daisy),它结合了自动化和人性化操作,可从无法使用的 iPhone 中分离出纯塑料、金属和玻璃碎片。正是这个机器人系统给苹果带来了令人垂涎的结果。9 Q- V0 n7 s  h) m# r) S8 r
黛西机器人于去年首次亮相时,就能以每小时 200 台的速度拆卸 15 款不同型号的 iPhone(从 iPhone 5 开始)。自今年 4 月以来,通过苹果的以旧换新(trade-in)计划收集了 900 万部 iPhone,奥斯汀实验室的这台机器和荷兰的另一台机器加在一起,正在处理其中的大约 100 万部手机(其他大部分都进入翻新和转售流程)。
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; e* N9 }' s& Q4 f) K; M传统的电子垃圾回收设施没有黛西那么精致,大多数工厂依靠笨重的机器将产品粉碎,然后将成品倒入混合颗粒的容器中。结果这些混合流更难回收,同时大量的元素在这个过程中被丢弃。% O. R. d/ _4 j# S( ^
苹果环境、政策和社会倡议副总裁丽莎?杰克逊说:“我们花了很多时间在这项工程上,以实现设备的可循环利用,黛西确保我们有一种有效的方法来拆卸产品的系统。” 黛西不仅代表了电子回收工作的一个突破——机器人将电子设备一块一块地拆解开来——还代表了将环境影响最小化的愿景。
( K& h( Z) h2 B1 @( _苹果公司向来以绿色认证为荣,例如,其供应链的很大一部分是由可再生能源驱动的。现在,它将注意力转向了一个同样棘手的问题:快速增长并且通常含毒的废弃电子设备碎片。
. e0 ?& W/ Q! g0 j7 ~# \) p如何管理电子垃圾正成为一个日益复杂的问题,根据全球电子垃圾监测机构(Global e waste Monitor)的数据,2016 年,全球产生电子垃圾 4400 万吨,相当于 4500 个埃菲尔铁塔的高度。罗彻斯特理工大学(Rochester Institute of Technology)戈利萨诺可持续发展研究所副教授卡利?巴比特(Callie Babbitt)指出:“随着企业推出更时尚、更小的产品,电子垃圾总量实际上正在减少。但一个新的问题正在出现,我们现在使用的产品依赖于越来越复杂的稀土材料和贵金属混合物。随着企业推出新产品的速度越来越快,自动化系统可能难以跟上市场的需求。”( w1 q, L0 C* }) F9 z

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苹果拒绝估算自己的产品转变为电子垃圾的数量有多少,该公司去年售出 2.177 亿部 iPhone 手机,平均每部约 0.15 千克,这意味着苹果仅通过手机就向全球家庭投入了约 30000 多吨的电子材料,如果消费者有更好的选择,其中一些将被丢弃,变为污染地球的有害垃圾。- R( b4 S  d& ?6 x& G; `) f) `
2017 年,苹果宣布了一个听起来有些疯狂的目标:要实现所有产品最终都使用可回收或可再生材料,而且只使用这类材料打造。" }$ r( ^+ R2 w* M' _/ z
这个目标具体什么时候能达成苹果并没有说。不过今年 4 月开放的材料回收实验室(Material Recovery Lab)是正在进行的一部分,该公司正努力把实验转化为现实。
4 o& v' u' M7 u4 {9 w( }5 q; W它列出了 14 种产品中使用的材料,并希望最终能够完全回收它们。
7 k/ e) o4 ~! ~) ~& f, B其中较为关键的比如塑料——塑料需要数百年的时间才能分解,在腐蚀时会释放有害毒素,对植物、动物以及生态都构成威胁。还有锂,可充电电池中含有锂,开采锂会对环境造成严重破坏。在黛西的帮助下,苹果已经对这 14 种材料均可回收利用,目前 MacBook Air 等新产品中的锡和铝已经实现了完全循环再利用。5 |- D" }! w/ L- [! n
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苹果不仅希望改进自己的生产流程,而且希望改进整个行业的材料回收利用方式。其奥斯汀工厂的一部分致力于广泛的电子垃圾回收研发,希望创新出回收更多材料的设备,改善消费技术供应链。
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要想实现这个目标,对于苹果来说是一条漫长的道路,需要众多行业人士的共同努力。甚至苹果高管中也有部分人不相信这是可行的,但工程师和团队成员的努力下,他们发现全面回收不仅是可能的,而且是至关重要的。$ C% f& F) l5 ~; b* }4 a; }
“如果不想让苹果产品最终的命运是地球垃圾,我们就只能花时间研究,花金钱投资,确保硬件长期使用,让材料得到再利用,去改变难以克服的问题。”
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