只影响社会,不影响地球。——苹果
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5 w: g4 p. ?% m1 L在奥斯汀的一个工业园区里,有一栋没有任何标识的建筑,一群研究人员在该建筑里研究一项黑科技。透明的大型玻璃外壳内,自动机械臂可以在传送带上左右上下快速精确地移动。几名身穿蓝色实验服、戴着护目镜和手套的技术人员紧盯着浓雾中一只手臂的翻滚活动。
* C* O3 g1 p9 u# S6 p雾是由于室内的极度寒冷造成的,室内温度可降至零下 112 度。响亮的机械撞击声打破了机器运转时发出的低沉嗡嗡声,并发出了均匀的撞击声。
  b4 T( G3 [2 q6 P* R( I这个复杂的系统名为黛西(Daisy),它结合了自动化和人性化操作,可从无法使用的 iPhone 中分离出纯塑料、金属和玻璃碎片。正是这个机器人系统给苹果带来了令人垂涎的结果。
- A0 o( d0 w* ^+ b1 W) Q0 ?黛西机器人于去年首次亮相时,就能以每小时 200 台的速度拆卸 15 款不同型号的 iPhone(从 iPhone 5 开始)。自今年 4 月以来,通过苹果的以旧换新(trade-in)计划收集了 900 万部 iPhone,奥斯汀实验室的这台机器和荷兰的另一台机器加在一起,正在处理其中的大约 100 万部手机(其他大部分都进入翻新和转售流程)。5 `7 S; j4 c" N8 @; s
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传统的电子垃圾回收设施没有黛西那么精致,大多数工厂依靠笨重的机器将产品粉碎,然后将成品倒入混合颗粒的容器中。结果这些混合流更难回收,同时大量的元素在这个过程中被丢弃。: k9 O0 k6 j' j: f$ q/ y
苹果环境、政策和社会倡议副总裁丽莎?杰克逊说:“我们花了很多时间在这项工程上,以实现设备的可循环利用,黛西确保我们有一种有效的方法来拆卸产品的系统。” 黛西不仅代表了电子回收工作的一个突破——机器人将电子设备一块一块地拆解开来——还代表了将环境影响最小化的愿景。8 X" k2 {- U3 `4 C- w# f
苹果公司向来以绿色认证为荣,例如,其供应链的很大一部分是由可再生能源驱动的。现在,它将注意力转向了一个同样棘手的问题:快速增长并且通常含毒的废弃电子设备碎片。) a* D/ d& X5 z0 _0 `& M
如何管理电子垃圾正成为一个日益复杂的问题,根据全球电子垃圾监测机构(Global e waste Monitor)的数据,2016 年,全球产生电子垃圾 4400 万吨,相当于 4500 个埃菲尔铁塔的高度。罗彻斯特理工大学(Rochester Institute of Technology)戈利萨诺可持续发展研究所副教授卡利?巴比特(Callie Babbitt)指出:“随着企业推出更时尚、更小的产品,电子垃圾总量实际上正在减少。但一个新的问题正在出现,我们现在使用的产品依赖于越来越复杂的稀土材料和贵金属混合物。随着企业推出新产品的速度越来越快,自动化系统可能难以跟上市场的需求。”6 o$ l9 {. ^' \, n7 E+ _& m* v4 t

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. O' Y( X$ G& G4 j' i' i) L- J& U苹果拒绝估算自己的产品转变为电子垃圾的数量有多少,该公司去年售出 2.177 亿部 iPhone 手机,平均每部约 0.15 千克,这意味着苹果仅通过手机就向全球家庭投入了约 30000 多吨的电子材料,如果消费者有更好的选择,其中一些将被丢弃,变为污染地球的有害垃圾。
8 X# _5 e2 n5 T; G( r$ {0 `& F2017 年,苹果宣布了一个听起来有些疯狂的目标:要实现所有产品最终都使用可回收或可再生材料,而且只使用这类材料打造。
5 j) D/ b; I6 S- A, ]( k: o- B1 ~这个目标具体什么时候能达成苹果并没有说。不过今年 4 月开放的材料回收实验室(Material Recovery Lab)是正在进行的一部分,该公司正努力把实验转化为现实。" Z# V) |8 s( c" a  o' q
它列出了 14 种产品中使用的材料,并希望最终能够完全回收它们。! H+ x( m7 t0 A  b; L
其中较为关键的比如塑料——塑料需要数百年的时间才能分解,在腐蚀时会释放有害毒素,对植物、动物以及生态都构成威胁。还有锂,可充电电池中含有锂,开采锂会对环境造成严重破坏。在黛西的帮助下,苹果已经对这 14 种材料均可回收利用,目前 MacBook Air 等新产品中的锡和铝已经实现了完全循环再利用。, g+ p2 Q  j4 f4 U0 A' M+ Z: \) k

8 `5 r' g0 h3 r1 ~苹果不仅希望改进自己的生产流程,而且希望改进整个行业的材料回收利用方式。其奥斯汀工厂的一部分致力于广泛的电子垃圾回收研发,希望创新出回收更多材料的设备,改善消费技术供应链。+ z% b) l1 H( W# y' F( _" z

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; P* }7 Q1 K) A要想实现这个目标,对于苹果来说是一条漫长的道路,需要众多行业人士的共同努力。甚至苹果高管中也有部分人不相信这是可行的,但工程师和团队成员的努力下,他们发现全面回收不仅是可能的,而且是至关重要的。$ x& E" V+ @0 r9 v
“如果不想让苹果产品最终的命运是地球垃圾,我们就只能花时间研究,花金钱投资,确保硬件长期使用,让材料得到再利用,去改变难以克服的问题。”
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