iMac改变计算机世界的八种方式

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iMac发售21周年。
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& e. H+ o2 V6 j9 s: |" G0 D1998 年 5 月,苹果公司首次推出 iMac 时,就给人留下了深刻的印象。虽然直到 8 月 15 日它才开始发货,但这点无关紧要,它依旧可以被认为是过去十年最具影响力的台式电脑。只需 1299 美元,你就可以买到 233MHz 的 PowerPC G3 处理器、32MB 内存、4GB 硬盘、15 英寸内置显示器和立体声扬声器,然后它们被装在一个非常时尚的盒子里。
1 ?8 q6 E% G% v! |0 q) f邦迪蓝色奇迹款 iMac 的发布标志着史蒂夫·乔布斯的回归,并帮助苹果渡过在上世纪 90 年代中期的危机。它最终超越了互联网门户设备这个简单的角色,并重新定义了台式个人电脑市场,在 iMac 发售 21 周年之际,我们来回顾一下 iMac 改变计算机世界的八种方式。% B% u8 S. \/ U& |
告别米色
3 F0 L% _3 }* G; z# y% t6 j5 x$ \0 [0 c在 iMac 问世之前,个人电脑外壳在设计上陷入了困境。大多数制造商采用米黄色或灰色的金属盒子设计,每一个盒子都被设计成一个功能部件,而不是一个美观的创意工具。iMac 的设计打破了这一现状,它偏爱柔和的曲线而不是生硬的棱角,喜欢鲜艳的色彩而不是沉闷的中性。苹果公司甚至创造了一个新词「邦迪蓝」——一种用澳大利亚邦迪海滩海岸线命名的蓝绿色色调——来描述新机器的颜色。与冰白色细条纹相结合的配色方案创造了一个令人惊艳的外壳,在 PC 世界前所未见,对公众产生了相当大的影响。9 I. {7 O- o5 F6 v
「i」的双关义6 s" \+ d5 a5 L" X. P# L) |
iPod,iPhone,iChat,iLife,iSight… 这些小写的 i 前缀是从哪里来的呢?你可以感谢 iMac 开启了这一无处不在的苹果品牌趋势。
' M9 x+ O1 O- @7 a4 A" c" X8 AiMac 中的 i 最初代表「互联网」,而根据史蒂夫·乔布斯 1998 年推出的 iMac 宣传片,也可以代表「个人、指导、告知或启发」。i 的前缀甚至逐渐出现在非苹果产品的名称中,在互联网已经成为人们生活的一部分之后,苹果 i 前缀的含义发生了变化,变成了 iSight 这样的双关语,或者像 iChat 一样,暗示着第一人称代词「I」——更个人、更自我的产品理念表达。
8 H. b% |8 A, Q# z7 T+ }迎接互联网浪潮7 g  ^( a, q% H/ u' B) Y1 i
苹果与 iMac 的第一个营销定位在很大程度上依赖于上世纪 90 年代中期互联网的日益普及趋势。由于 iMac 中的「i」来自于「internet」,苹果大力宣传 iMac 连接全球网络的的能力,使人们相信 iMac 是连接互联网的一种最简便方式。通过关注 iMac 的互联网能力,iMac 很快与其他电脑中脱颖而出,并跃居消费电脑市场的首位。* o4 `0 b( U/ v4 }  p

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3 I  S# {- M+ E: m; @: X将USB带向大众
  ^1 N" V, I. ^7 A3 c& EiMac 引入 USB 接口的设计,果断地淘汰了 SCSI 端口,这让习惯了 SCSI 作为外设连接接口的用户们感到震惊,他们不得不扔掉所有旧的鼠标、键盘、扫描仪、打印机和外接硬盘。但多亏 iMac 带来的第一个 USB 接口,众多外围设备制造商推出了他们的首批 USB 电脑配件,从此,更小、更简易的 USB 成为电脑外设接口的主流。
* L4 X0 p0 v9 k+ {# r0 c抛弃软驱
# ^; S7 I* s% }2 s( G7 S1 j1984 年,苹果在麦金塔电脑上推出了 3.5 英寸索尼磁盘驱动器。14 年后,苹果用 iMac 将其淘汰,舍弃软盘驱动器是一个大胆的举措,从那以后,联网传输和本地传输飞速取代了软驱的作用。
7 q, h5 O' E4 w$ O为工业设计制定标准
( }- F  J( T; v( W6 \' b) S6 Y; F当你看到一个带有半透明塑料外壳的消费产品,尤其是那些提供多种颜色换壳的电子消费品时,你可以致敬一下 iMac 的首席设计师乔纳森·艾维(Jonathan Ive)。iMac 发布后,多色半透明塑料外壳成为消费品行业的一种常见产品,以至于 iMac 在 1999 年至 2000 年推出的 Technicolor 系列机型几乎成了对自己的一种恶搞。直到 2002 年划时代产品 iMac G4 的发布,苹果才放弃了产品线中鲜艳的色彩。
! u7 ?; n( _2 B& w当然,随着潮流的变更,其他公司的消费电子产品也都不再沿用多色塑料壳,大家似乎都统一地换上了拉丝铝、霜白色或太空黑。
$ L+ K0 `/ |. D9 R. E. F5 o乔布斯救星
- }( i! U5 }+ `' _+ F; I. e在 1985 年的一场权力斗争中,苹果高管迫使史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)从自己创建的公司辞职。1997 年苹果收购 NeXT 后,乔布斯重返苹果成为「临时 CEO」。全世界都指望他能让苹果扭亏为盈,而他做到了,在放弃不盈利的产品线,并对整体业务进行了精简之后,苹果又回到了盈利状态。但是,再多的预算调整也无法与 iMac 的成功相提并论,很明显,它是乔布斯的孩子,它也在提醒人们看到乔布斯不可思议的能力,能够激励他手下的团队创造出令人难以置信的产品。iMac 的成功意味着乔布斯的成功,也催生了不少崇拜和追随他的忠实粉丝。
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也拯救了苹果
) z2 R5 c4 j; R3 `0 ~. y1996 年至 1997 年,苹果几乎被媒体宣告死亡,这家公司 1997 年亏损 8.78 亿美元,但在乔布斯的重新领导下,1998 年实现盈利 4.14 亿美元,为三年来首次盈利,这个结果来自于运营成本的降低和 iMac 的成功销售。iMac 并不仅仅给苹果带来了财务回报,一款令人兴奋的创新产品的象征性影响非同小可,苹果在公众心目中树立了全新形象,并成功向外界证明了自己的能力。
2 A' I3 K  J8 u* t( ]2 ^2 A- d随着 iMac 系列的不断创新,苹果现在的盈利能力已经比以往任何时候都强得多,而且很可能会继续如此。如今,果粉们对于苹果产品,更多关注点在于 iPhone、iPad 和新鲜的系统、配件,但我们不应该忘记,苹果在 21 世纪的成功始于 iMac 发售那一天。
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